Pământul înainte de apariția noroiului

Pământul înainte de apariția noroiului

Cu mulți ani în urmă, geologul Neil Davis a călătorit în Bolivia pentru a studia peștii fosilizați. El a vrut să afle mai multe despre litoralul antic, unde vertebratele acvatice înotau acum aproximativ 460 de milioane de ani și poate să înțeleagă cum au dispărut. În cele din urmă, geologul a descoperit că peștii parcă s-au înăbușit din cauza nisipului nămolos, pe care râurile l-au spălat rapid în mare în timpul furtunii.

Mormane similare de pești sugrumați pot fi găsite în toate rocile din aproximativ aceeași perioadă. Acesta a fost un timp înainte ca plantele să colonizeze continentele, deci nu existau rădăcini sau tulpini pe malurile râurilor pentru a prinde depozite de noroi pe uscat. Dacă acest efect este multiplicat la scară globală, consecințele vor fi semnificative - nu numai pentru viața de coastă, ci și pentru peisajul întregii planete.

Înainte de apariția plantelor pe uscat, în jur era doar murdărie, iar cea mai mare parte a ajuns pe fundul mării. Odată cu înverzirea terenului, s-au schimbat multe: rădăcinile lor au distrus pietrele și au eliberat substanțe chimice care le-au distrus în continuare. Davis și colegii de la Universitatea din Cambridge au descoperit că răspândirea plantelor terestre între 458 și 359 de milioane de ani în urmă a coincis cu o creștere de peste zece ori a cantității de noroi de pe uscat și o schimbare semnificativă a albiilor râurilor. Potrivit acestuia, aspectul plantelor și apoi nămolul "au schimbat radical modul de viață al planetei".

De-a lungul timpului, Pământul a făcut față cu noi noroi și noi canale, care au dus la o varietate de viețuitoare și peisaje care persistă până în prezent. Plantele sunt responsabile pentru majoritatea schimbărilor, dar murdăria a contribuit și prin adăugarea unei anumite coeziuni.

Când geologii vorbesc despre murdărie, înseamnă particule minuscule care se lipesc împreună atunci când sunt umede. În timp, aceste particule tind să se descompună din roci mai mari din cauza forței vântului, ploii, gheții și zăpezii. Ciupercile și germenii pot, de asemenea, să descompună rocile și să formeze murdărie.

Potrivit lui Woodward Fisher, geobiolog la Institutul de Tehnologie din California, este necesară cercetarea pentru a lua decizii moderne cu privire la proiectele de construcție a râurilor, mai precis la baraje. Înțelegerea modurilor în care vegetația controlează fluxul râului și acumularea de sedimente poate ajuta la prevenirea accidentelor care contribuie la inundații de-a lungul râului Mississippi și a altor căi navigabile din întreaga lume.

Din anii 1960, geologii au observat că râurile care curgeau înainte ca plantele să ajungă pe uscat apar adesea diferit în evidența geologică decât râurile care s-au format după înverzirea continentală. Potrivit lui Taylor Perron, un geolog al MIT care a scris despre factorii care controlează formarea peisajului în Revista Anuală a Pământului și a Științelor Planetare din 2017, primele râuri seamănă cu cele care curg de-a lungul coastei de pietriș din Alaska astăzi.

Aceste râuri de moloz din Alaska au multe canale care traversează băncile de nisip, se scufundă continuu și formează noi canale, ieșind periodic din ele. Băncile sunt în mod constant distruse, formând noi canale. Dar pentru râurile antice, apariția plantelor a împiedicat o astfel de eroziune, iar noroiul a întărit coeziunea malurilor râurilor, astfel încât râurile erau mai puțin susceptibile să se prăbușească pe aceste forme de răchită. În schimb, râurile au creat canale separate care șerpuiau prin peisaj sub forma unui S, așa cum se poate vedea astăzi în părți din Mississippi și Amazon. În acest sens, apariția plantelor "este unul dintre cele mai bune experimente peisagistice naturale care s-au întâmplat vreodată pe Pământ", spune Perron.

Forma albiei poate avea consecințe de anvergură asupra vieții în interiorul și la suprafață. Îndoirile unui canal sinuos, de exemplu, pot modifica temperatura sau chimia apei, creând un nou microambient la care plantele și animalele trebuie să se adapteze.

Potrivit lui Kevin Boyes, paleontolog la Universitatea Stanford, care a scris despre evoluția plantelor în aceeași recenzie din 2017, chiar și primele plante (cum ar fi mușchiul) ar fi putut schimba modul în care se acumulează sedimentele pe malurile râurilor. "Erau copaci mici", spune Boyce, "dar totuși au influențat mișcarea apei, încetinind curgerea acesteia." Când plantele au ajuns la dimensiunea unui copac cu aproximativ 390 de milioane de ani în urmă, au dobândit capacitatea de a încetini vântul.

Acest lucru a nedumerit animalele, cum ar fi centipedele antice și creaturile asemănătoare viermilor. Pentru a trece prin noroi, viermele creează fisuri pe care le poate naviga, contractându-și corpul, trăgându-l și înaintând. Aceasta înseamnă că insectele antice au trebuit să dezvolte părți ale corpului în așa fel încât să facă față mișcărilor mai puternice ale noroiului.

"Și aceste mișcări, la rândul lor, ar fi putut ajuta la modelarea noroiului în sine", spune Lydia Tarkhan, paleobiologă la Universitatea Yale. "Procesul de săpare și excavare a vizuinelor și menținerea acestora curate poate muta sedimentele și îi poate schimba distribuția și poate afecta și substanțele chimice." De exemplu, unele nevertebrate ingeră sedimente pentru a extrage alimente, iar reacțiile chimice din intestinele lor pot forma particule mici care sunt expulzate din corp ca murdărie.

Râurile moderne create de om arată cum lipsa de vegetație poate destabiliza malurile râurilor și le poate face mai puțin conectate. De exemplu, de-a lungul râului Sacramento din California, parcelele defrișate de fermieri pentru terenurile de cultură sunt mult mai susceptibile la eroziune decât cele care rămân plantate cu copaci. Conservatorii au lucrat pentru a stabiliza acest râu plantând peste un milion de răsaduri de-a lungul malurilor sale.

Înțelegerea interacțiunii plantelor și a nămolului în cursul unui râu poate ajuta la restabilirea malurilor râurilor erodate într-o stare mai stabilă. "Dacă o persoană nu înțelege ce cauzează o anumită stare a unui râu, este dificil pentru el să readucă lucrurile la normal", spune Paola, coautor al unui articol despre reabilitarea deltei în revista Marine Science Annual Review din 2011. Și acest lucru este important, deoarece astăzi multe aspecte ale vieții se învârt în jurul râurilor. Evoluția în sine este de așa natură încât viața s-a adunat întotdeauna în jurul apei încă de la prima apariție a plantelor și animalelor pe uscat.

"Dacă ne imaginăm Pământul fără murdărie", spune Davis, "va apărea în fața noastră ca o planetă complet diferită".

Bazat pe articolul "Pământul a fost un loc foarte diferit înainte de noroi"

Articole înrudite
Știință
Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

21.10.2020 | 5 vizualizări

Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

Grupul de coronavirusuri SARS-CoV-1, SARS-CoV-2 și MERS-CoV au aceleași puncte slabe, ceea ce lasă speranța unui medicament eficient.

Știință
Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

20.10.2020 | 8 vizualizări

Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

Omenirea este familiarizată cu alcoolul de foarte mult timp, dar încă nu ne-am dat seama exact cum afectează alcoolul etilic creierul nostru. Se știe că dozele mari de alcool au un efect negativ dram…

Știință
8 explicații științifice ale iubirii

20.10.2020 | 5 vizualizări

8 explicații științifice ale iubirii

O persoană în multe dintre manifestările sale este o ființă irațională, mai ales când vine vorba de emoții și sentimente: uneori nu este atât de ușor să le justifici din punct de vedere logic. Dacă v…

Știință
Bărbatul care îmbătrânește prea repede

19.10.2020 | 5 vizualizări

Bărbatul care îmbătrânește prea repede

Nobuaki Nagashima suferă de sindromul Werner, care determină îmbătrânirea corpului său într-un ritm incredibil. Studierea acestui fenomen ne ajută să învățăm să controlăm genele, care în viitor vor î…

Știință
Chiar poți muri de inima frântă?

19.10.2020 | 11 vizualizări

Chiar poți muri de inima frântă?

Când cineva pierde o persoană dragă sau se confruntă cu o pierdere cumplită, oamenii spun că inima le este frântă. Dar suntem obișnuiți să credem că aceasta este o figură de vorbire care este de obic…

Știință
Știința râsului și latura ei întunecată

19.10.2020 | 6 vizualizări

Știința râsului și latura ei întunecată

Râsul și simțul umorului sunt componente esențiale ale funcțiilor adaptative sociale, emoționale și cognitive. Dar râsul este întotdeauna un indicator al sănătății și fericirii? Lynn A. Barker, profe…