Pământul înainte de apariția noroiului

Pământul înainte de apariția noroiului

Cu mulți ani în urmă, geologul Neil Davis a călătorit în Bolivia pentru a studia peștii fosilizați. El a vrut să afle mai multe despre litoralul antic, unde vertebratele acvatice înotau acum aproximativ 460 de milioane de ani și poate să înțeleagă cum au dispărut. În cele din urmă, geologul a descoperit că peștii parcă s-au înăbușit din cauza nisipului nămolos, pe care râurile l-au spălat rapid în mare în timpul furtunii.

Mormane similare de pești sugrumați pot fi găsite în toate rocile din aproximativ aceeași perioadă. Acesta a fost un timp înainte ca plantele să colonizeze continentele, deci nu existau rădăcini sau tulpini pe malurile râurilor pentru a prinde depozite de noroi pe uscat. Dacă acest efect este multiplicat la scară globală, consecințele vor fi semnificative - nu numai pentru viața de coastă, ci și pentru peisajul întregii planete.

Înainte de apariția plantelor pe uscat, în jur era doar murdărie, iar cea mai mare parte a ajuns pe fundul mării. Odată cu înverzirea terenului, s-au schimbat multe: rădăcinile lor au distrus pietrele și au eliberat substanțe chimice care le-au distrus în continuare. Davis și colegii de la Universitatea din Cambridge au descoperit că răspândirea plantelor terestre între 458 și 359 de milioane de ani în urmă a coincis cu o creștere de peste zece ori a cantității de noroi de pe uscat și o schimbare semnificativă a albiilor râurilor. Potrivit acestuia, aspectul plantelor și apoi nămolul "au schimbat radical modul de viață al planetei".

De-a lungul timpului, Pământul a făcut față cu noi noroi și noi canale, care au dus la o varietate de viețuitoare și peisaje care persistă până în prezent. Plantele sunt responsabile pentru majoritatea schimbărilor, dar murdăria a contribuit și prin adăugarea unei anumite coeziuni.

Când geologii vorbesc despre murdărie, înseamnă particule minuscule care se lipesc împreună atunci când sunt umede. În timp, aceste particule tind să se descompună din roci mai mari din cauza forței vântului, ploii, gheții și zăpezii. Ciupercile și germenii pot, de asemenea, să descompună rocile și să formeze murdărie.

Potrivit lui Woodward Fisher, geobiolog la Institutul de Tehnologie din California, este necesară cercetarea pentru a lua decizii moderne cu privire la proiectele de construcție a râurilor, mai precis la baraje. Înțelegerea modurilor în care vegetația controlează fluxul râului și acumularea de sedimente poate ajuta la prevenirea accidentelor care contribuie la inundații de-a lungul râului Mississippi și a altor căi navigabile din întreaga lume.

Din anii 1960, geologii au observat că râurile care curgeau înainte ca plantele să ajungă pe uscat apar adesea diferit în evidența geologică decât râurile care s-au format după înverzirea continentală. Potrivit lui Taylor Perron, un geolog al MIT care a scris despre factorii care controlează formarea peisajului în Revista Anuală a Pământului și a Științelor Planetare din 2017, primele râuri seamănă cu cele care curg de-a lungul coastei de pietriș din Alaska astăzi.

Aceste râuri de moloz din Alaska au multe canale care traversează băncile de nisip, se scufundă continuu și formează noi canale, ieșind periodic din ele. Băncile sunt în mod constant distruse, formând noi canale. Dar pentru râurile antice, apariția plantelor a împiedicat o astfel de eroziune, iar noroiul a întărit coeziunea malurilor râurilor, astfel încât râurile erau mai puțin susceptibile să se prăbușească pe aceste forme de răchită. În schimb, râurile au creat canale separate care șerpuiau prin peisaj sub forma unui S, așa cum se poate vedea astăzi în părți din Mississippi și Amazon. În acest sens, apariția plantelor "este unul dintre cele mai bune experimente peisagistice naturale care s-au întâmplat vreodată pe Pământ", spune Perron.

Forma albiei poate avea consecințe de anvergură asupra vieții în interiorul și la suprafață. Îndoirile unui canal sinuos, de exemplu, pot modifica temperatura sau chimia apei, creând un nou microambient la care plantele și animalele trebuie să se adapteze.

Potrivit lui Kevin Boyes, paleontolog la Universitatea Stanford, care a scris despre evoluția plantelor în aceeași recenzie din 2017, chiar și primele plante (cum ar fi mușchiul) ar fi putut schimba modul în care se acumulează sedimentele pe malurile râurilor. "Erau copaci mici", spune Boyce, "dar totuși au influențat mișcarea apei, încetinind curgerea acesteia." Când plantele au ajuns la dimensiunea unui copac cu aproximativ 390 de milioane de ani în urmă, au dobândit capacitatea de a încetini vântul.

Acest lucru a nedumerit animalele, cum ar fi centipedele antice și creaturile asemănătoare viermilor. Pentru a trece prin noroi, viermele creează fisuri pe care le poate naviga, contractându-și corpul, trăgându-l și înaintând. Aceasta înseamnă că insectele antice au trebuit să dezvolte părți ale corpului în așa fel încât să facă față mișcărilor mai puternice ale noroiului.

"Și aceste mișcări, la rândul lor, ar fi putut ajuta la modelarea noroiului în sine", spune Lydia Tarkhan, paleobiologă la Universitatea Yale. "Procesul de săpare și excavare a vizuinelor și menținerea acestora curate poate muta sedimentele și îi poate schimba distribuția și poate afecta și substanțele chimice." De exemplu, unele nevertebrate ingeră sedimente pentru a extrage alimente, iar reacțiile chimice din intestinele lor pot forma particule mici care sunt expulzate din corp ca murdărie.

Râurile moderne create de om arată cum lipsa de vegetație poate destabiliza malurile râurilor și le poate face mai puțin conectate. De exemplu, de-a lungul râului Sacramento din California, parcelele defrișate de fermieri pentru terenurile de cultură sunt mult mai susceptibile la eroziune decât cele care rămân plantate cu copaci. Conservatorii au lucrat pentru a stabiliza acest râu plantând peste un milion de răsaduri de-a lungul malurilor sale.

Înțelegerea interacțiunii plantelor și a nămolului în cursul unui râu poate ajuta la restabilirea malurilor râurilor erodate într-o stare mai stabilă. "Dacă o persoană nu înțelege ce cauzează o anumită stare a unui râu, este dificil pentru el să readucă lucrurile la normal", spune Paola, coautor al unui articol despre reabilitarea deltei în revista Marine Science Annual Review din 2011. Și acest lucru este important, deoarece astăzi multe aspecte ale vieții se învârt în jurul râurilor. Evoluția în sine este de așa natură încât viața s-a adunat întotdeauna în jurul apei încă de la prima apariție a plantelor și animalelor pe uscat.

"Dacă ne imaginăm Pământul fără murdărie", spune Davis, "va apărea în fața noastră ca o planetă complet diferită".

Bazat pe articolul "Pământul a fost un loc foarte diferit înainte de noroi"

Sursă: stakanchik.media

Articole înrudite
Știință
Ce sunt mitocondriile și de ce este important să le îmbunătățim performanța

11.09.2021 | 31 vizualizare

Ce sunt mitocondriile și de ce este important să le îmbunătățim performanța

Starea noastră de bine depinde în mod direct de ceea ce mâncăm. Dar ce alimente sunt cele mai benefice pentru organism? Pentru a înțelege această problemă, mai întâi trebuie să studiați ce sunt mitoc…

Știință
Câți ani are universul?

10.09.2021 | 34 vizualizări

Câți ani are universul?

În milisecunde, Google poate descoperi un fapt care a scăpat mult timp de cei mai influenți gânditori ai omenirii: universul are aproape 14 miliarde de ani sau 13,8 miliarde de ani, pentru a fi exact…

Știință
NASA a descoperit o galaxie spirală care ascunde un secret fascinant

25.06.2021 | 76 vizualizări

NASA a descoperit o galaxie spirală care ascunde un secret fascinant

Galaxia NGC 3254 este situată la aproximativ 118 milioane de ani lumină de Pământ, arată ca o galaxie în spirală tipică, privită din lateral. Dar are un secret fascinant care se ascunde chiar la vede…

Știință
Biblioteca Vaticanului - cea mai bogată enciclopedie cu secrete și mistere

23.06.2021 | 84 vizualizări

Biblioteca Vaticanului - cea mai bogată enciclopedie cu secrete și mistere

Biblioteca din Vatican a fost fondată oficial în 1475 și este una dintre cele mai vechi și valoroase instituții de gen din lume situată în Vatican. Ideea de a deschide o bibliotecă publică la Vatican…

Știință
Istoria vaccinării

21.06.2021 | 129 vizualizări

Istoria vaccinării

In prezent, exista 26 de boli infectioase care pot fi prevenite prin vaccinare, dar acest numar este in crestere. Sunt in curs de desfasurare sute de proiecte de cercetare pentru dezvoltarea de noi v…

Știință
Cancerul - pe înțelesul tuturor

21.06.2021 | 164 vizualizări

Cancerul - pe înțelesul tuturor

În ultima perioadă reprezintă o afecţiune din ce în ce mai des întâlnită - şi nu doar în cadrul populaţiei vârstnice. Un raport al Organizației Mondiale a Sănătății publicat pe 12 septembrie 2018 ara…