Plasticul va ajuta la construirea unui viitor durabil

Plasticul va ajuta la construirea unui viitor durabil

Reciclarea plasticului este o problemă globală. În fiecare zi, o cantitate imensă de produse din plastic sunt trimise la coșul de gunoi. Problema este că acest material nu se degradează bine în condiții naturale. Aproximativ 359 de milioane de tone de plastic sunt produse anual în întreaga lume, natura nu poate face față reciclării suficient de repede, deci există o amenințare de a dăuna organismelor vii.

În acest moment, s-a decis că plasticul nu este un material durabil. Desigur, plasticul este o mare problemă pentru mediu, dar credem că această problemă poate fi privită diferit. Această situație este un produs al modelului nostru economic liniar: bunurile sunt produse, consumate și eliminate. Acest model presupune o creștere economică nesfârșită și nu ține cont de epuizarea resurselor planetei.

Mulți oameni sunt convinși că reciclarea plasticului este foarte limitată - doar câteva tipuri din acest material pot fi reciclate. Acest lucru nu este surprinzător, deoarece ponderea plasticului reciclat în cantitatea sa totală este neglijabilă. În Marea Britanie, de exemplu, se utilizează cinci milioane de tone de plastic în fiecare an, dar sunt reciclate doar 370.000 de tone, ceea ce reprezintă doar 7% din total.

De fapt, toți polimerii sunt 100% reciclabili tehnologic. Unele dintre ele sunt chiar numite ideale: pot fi folosite iar și iar pentru a produce aceleași bunuri fără a pierde calitatea. Alte tipuri trebuie să fie zdrobite și re-topite înainte de a fi reutilizate în producție. Exemple de procesare industrială de succes includ PET (tereftalat de polietilen glicol), care este utilizat pentru fabricarea sticlelor și a polistirenului.

Orice altceva poate fi reciclat în materiale noi și folosit după cum doriți. În cele din urmă, orice deșeu de plastic poate fi mărunțit și utilizat ca material de umplutură asfaltic sau pirolizat pentru a produce combustibil. Compania japoneză Blest Corporation vinde deja o mașină portabilă pentru transformarea deșeurilor menajere din plastic în combustibil într-un mod ușor și accesibil.

Problema este că eliminarea majorității acestor deșeuri din plastic nu este în prezent fezabilă și nerentabilă. Polimerii precum cauciucurile, elastomerii, materialele termorezistente și deșeurile din plastic mixt sunt etichetate de sectorul reciclării drept "nereciclabile". Numărul acestor materiale din întreaga lume este înspăimântător de mare și continuă să crească în fiecare zi. Ce se întâmplă dacă toate aceste deșeuri ar putea fi folosite pentru a produce ceva util societății?

Multe universități și antreprenori încearcă să găsească o soluție la această sarcină dificilă. Atenția principală se concentrează pe deșeurile de plastic amestecate, fiind deseori oferite opțiuni destul de originale. De exemplu, a fost dezvoltat un material de construcție care este realizat în întregime din deșeuri de plastic. Faptul este că plasticul este puternic, durabil, impermeabil, maleabil și reciclabil - toate proprietăți excelente pentru un material de construcție. Astfel, este posibil să se asigure segmentelor de populație cu venituri mici materiale de construcție ieftine. Astfel de inițiative par promițătoare, dar nu sunt încă reproductibile din punct de vedere comercial.

Blocuri de construcții din plastic

Studiez deșeurile din plastic într-un scop specific: să găsesc modalități interesante de reciclare pentru a reduce daunele aduse mediului. Din 2009, dezvolt materiale de construcție fabricate din plastic folosit anterior amestecat cu diverse deșeuri de producție. Sunt folosite deșeuri precum trestia de zahăr (un produs secundar al industriei zahărului), făina de cafea, deșeurile din producția de beton și deșeurile din construcții. Există multe modalități de a obține materiale pentru fabricarea cărămizilor, a țiglelor de acoperiș, a cherestelei din plastic și a altor materiale de construcție utile.

Echipa noastră lucrează în prezent pentru a crea un bloc durabil din plastic reciclat. Am pregătit o serie de materiale promițătoare folosind un amestec de deșeuri de plastic primare și secundare: sticle PET colorate, polipropilenă, polietilenă și alte deșeuri: cânepă, rumeguș, deșeuri din beton și noroi roșu.

Ameliorăm proprietățile materialelor noastre pentru a le pregăti pentru rotomoldaj (tehnologia de turnare a plasticului), ceea ce este ideal pentru realizarea produselor goale mari. Vrem să folosim cantitatea maximă de plastic reciclat în noul nostru bloc de construcții. Blocurile realizate cu 25% materiale plastice reciclate post-consum au avut rezultate foarte bune la testele mecanice. În continuare, intenționăm să creștem procentul de deșeuri din plastic la 50%, 75% și apoi 100%.

De asemenea, ne ocupăm de aspectul estetic al blocurilor noastre. Amestecurile de deșeuri din plastic reciclat multicolor sunt de obicei gri sau negru; pentru a obține o culoare diferită, pregătim amestecuri colorate din același plastic și apoi acoperim grosul blocului cu ele.

Construcția deșeurilor

Astfel, plasticul nu numai că poate aduce probleme, dar poate oferi și soluții. Acest lucru ne va ajuta să ne apropiem de un stil de viață mai durabil. Utilizarea resurselor naturale sau regenerabile nu trebuie să fie ecologică. Amprenta ecologică a materialului polimeric este mai mică decât cea a materialelor naturale, deoarece acestea din urmă necesită mult teren, apă, îngrășăminte și timp pentru regenerare.

Potrivit Rețelei globale de amprentă, înainte de pandemie, aveam nevoie de 1,75 ori mai multe resurse decât erau disponibile pe planetă. Abordarea deșeurilor "nereciclabile" și dezvoltarea alternativelor de plastic față de materialele naturale pot reduce această cerere și pot menține planeta în stare bună de sănătate pentru generațiile viitoare.

Materialele de construcție fabricate din materiale plastice reciclate nu sunt încă utilizate pe scară largă în industria construcțiilor - prototipurile sunt utilizate în principal pentru instalațiile demonstrative. Va fi nevoie de voință politică și de o largă conștientizare a mediului pentru a atrage investiții suplimentare și a debloca potențialul reciclării plasticului.

Dar sperăm că situația se va schimba în bine sub presiunea grupurilor conștiente ale populației. Odată cu implicarea guvernului și a industriei în economia circulară, se pare că va exista o oportunitate de a dezvolta inițiative care să înlocuiască materialele de construcție convenționale cu cele realizate din materiale plastice reciclate.

Articole înrudite
Știință
Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

21.10.2020 | 5 vizualizări

Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

Grupul de coronavirusuri SARS-CoV-1, SARS-CoV-2 și MERS-CoV au aceleași puncte slabe, ceea ce lasă speranța unui medicament eficient.

Știință
Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

20.10.2020 | 8 vizualizări

Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

Omenirea este familiarizată cu alcoolul de foarte mult timp, dar încă nu ne-am dat seama exact cum afectează alcoolul etilic creierul nostru. Se știe că dozele mari de alcool au un efect negativ dram…

Știință
8 explicații științifice ale iubirii

20.10.2020 | 5 vizualizări

8 explicații științifice ale iubirii

O persoană în multe dintre manifestările sale este o ființă irațională, mai ales când vine vorba de emoții și sentimente: uneori nu este atât de ușor să le justifici din punct de vedere logic. Dacă v…

Știință
Bărbatul care îmbătrânește prea repede

19.10.2020 | 5 vizualizări

Bărbatul care îmbătrânește prea repede

Nobuaki Nagashima suferă de sindromul Werner, care determină îmbătrânirea corpului său într-un ritm incredibil. Studierea acestui fenomen ne ajută să învățăm să controlăm genele, care în viitor vor î…

Știință
Chiar poți muri de inima frântă?

19.10.2020 | 11 vizualizări

Chiar poți muri de inima frântă?

Când cineva pierde o persoană dragă sau se confruntă cu o pierdere cumplită, oamenii spun că inima le este frântă. Dar suntem obișnuiți să credem că aceasta este o figură de vorbire care este de obic…

Știință
Știința râsului și latura ei întunecată

19.10.2020 | 6 vizualizări

Știința râsului și latura ei întunecată

Râsul și simțul umorului sunt componente esențiale ale funcțiilor adaptative sociale, emoționale și cognitive. Dar râsul este întotdeauna un indicator al sănătății și fericirii? Lynn A. Barker, profe…