O imagine din spatele scenei la noua fermă verticală imensă din Europa

O imagine din spatele scenei la noua fermă verticală imensă din Europa

Campusul Eindhoven High Tech, aflat la 90 de minute de mers cu trenul la sud de Amsterdam, constă din două rânduri de clădiri de birouri nedescriptibile, de ambele părți ale unui drum larg, mărginit de copaci. În mod tipic olandez, există mai multe locuri de parcare pentru biciclete decât mașini, iar campusul este flancat de întinderi de câmpuri și canale verzi îngrijite.

Locul nu are o senzație deosebit de high-tech. Dar la etajul trei al unei clădiri aproape de capătul drumului, o divizie a Philips Lighting numită GrowWise folosește tehnologia pentru a aborda o întrebare crucială: ce vom mânca odată ce vor fi peste 9 miliarde de oameni pe Pământ?

GrowWise este o instalație de cercetare agricolă verticală și, împreună cu distribuitorul olandez de produse alimentare proaspete Staay Food Group, pune bazele primei ferme verticale comerciale din Europa, care urmează să se deschidă la nord-est de Amsterdam într-un oraș numit Dronten la sfârșitul acestui an.

În timpul unui turneu al GrowWise, am vorbit cu Gus van der Feltz, Director Global al City Farming, despre intrările și ieșirile fermelor verticale și despre oportunitățile și provocările cu care se va confrunta domeniul în următorii ani.

Fara soare + fara sol = plante organice?

De la începutul cultivării alimentelor, lumina soarelui și solul au fost ingrediente fundamentale. Dacă eliminați aceste două elemente de bază, cum cresc plantele?

Vă puteți gândi la o fermă verticală ca la o cutie neagră, a spus van der Feltz. Îl privim ca pe un sistem integrat, încercând să creăm legume într-un mediu închis.

Înainte de a intra în acea cutie neagră - cunoscută și sub denumirea de camere de creștere - ne strecurăm huse albastre deschis pe tălpile pantofilor și ne igienizăm mâinile. Acestea sunt măsuri de protecție minore și nu împiedică agenții patogeni să intre în cameră. Dacă am intra în instalația de creștere reală, ar trebui să ne îmbrăcăm echipament de protecție complet, a spus van der Feltz.

În afara camerei de creștere este o rețea sinuos, zumzăind de țevi, ecrane și cadrane. Van der Feltz trage înapoi o ușă mare de panou sandwich și, atunci când pășim înăuntru, aerul este vizibil mai cald și mai umed. Miroase a fermă, cu excepția lipsei de gunoi de grajd, și se simte puțin ca și cum ai fi pe o navă spațială - tăvile de plante sunt stivuite la patru niveluri înălțime, sute de puncte albastre și roșii de lumină luminând în sus pe ele. Lumina de pe cele două niveluri inferioare este albă, în timp ce primele două emană o strălucire purpurie.

Trebuie să ridicăm vocea pentru a vorbi peste zumzetul autorităților de reglementare. Lumina solară, explică van der Feltz, este răspândită pe un spectru variind de la UV la infraroșu. În fotosinteză, lungimile de undă roșii și albastre ale luminii interacționează cu clorofila pentru a ajuta la formarea glucozei și celulozei, materialul structural din pereții celulari.

LED-urile pot reproduce acest efect și îl pot face mai repede decât soarele; timpul de la semințe până la recoltare la GrowWise este de 30-40 de zile, în comparație cu 60-65 de zile într-o seră tipică, potrivit van der Feltz.

Ceea ce am făcut cu LED-urile este optimizarea condițiilor de creștere. Există elemente ale razelor solare pe care plantele nu le folosesc la fel de eficient, iar acestea pot fi reduse sau eliminate, a spus van der Feltz. Unul dintre aceste elemente este căldura - când flutur o mână sub lumini, ele nu se simt mai calde decât restul camerei.

Culturile au nevoie de intensități diferite de lumină pe măsură ce trec prin etape de creștere și sunt monitorizate în mod constant de senzori și software care își adaptează condițiile, după cum este necesar. Van der Feltz explică faptul că declanșarea combinației corecte de procese în fotosinteză, în combinație cu alți factori de creștere, poate crea, de asemenea, efectele dorite. Cu condițiile de iluminare potrivite putem face salata să devină violetă sau roșie. Putem face căpșunile mai dulci, a spus el.

Fiecare plantă este așezată într-un recipient de coajă de cocos sterilizat de mărimea unui degetar, care servește ca substrat pentru germinare și dezvoltarea rădăcinilor. De acolo rădăcinile se extind în jgheaburi puțin adânci de apă bogată în nutrienți - plantele sunt în mod constant în apă, mai degrabă decât pulverizate periodic sau pe picurare temporizată, făcând această cultivare hidroponică.

Mâncarea și viitorul

Facilitatea Dronten va avea 900 de metri pătrați (9.680 de metri pătrați), cu o suprafață totală de cultivare de 3.000 de metri pătrați (32.290 de metri pătrați).

Deși acest lucru pălește în comparație cu cea mai mare fermă verticală din lume - instalația AeroFarms de 70.000 de metri pătrați din Newark, New Jersey - va fi cea mai mare din Europa. În afara Europei și SUA, ferme verticale există, de asemenea, în Japonia, Coreea, Singapore și Canada, iar o facilitate mult mai mare decât Aerofarms este planificată la Shanghai.

Nu întâmplător, majoritatea acestor ferme se află în apropierea orașelor mari, dens populate. Raportul ONU 2014 privind perspectivele de urbanizare mondială prezice creșterea populației, iar urbanizarea va adăuga 2,5 miliarde de oameni în marile orașe ale lumii până în 2050. Este vorba de o mulțime de oameni care își vor cumpăra toată mâncarea în loc să producă oricare dintre acestea.

Randamentele agricole, atunci, vor trebui să crească semnificativ și, din moment ce o mare parte din terenurile cultivabile din lume sunt deja cultivate, va trebui să devenim puțin mai resurse cu aprovizionarea cu alimente.

În prezent, agricultura verticală este încă scumpă - o pungă de salată GrowWise costă mai mult decât o pungă de salată organică, care costă mai mult decât o pungă de salată obișnuită - și necesită multă energie; becurile cu LED-uri nu se aprind singure.

Dar cercetarea și investițiile continue vor duce treptat la scăderea prețurilor și, oricât de ironic pare, fermele verticale vor obține în cele din urmă toată energia lor din panourile solare.

Acest lucru ne va lăsa cu o metodă de creștere organică care nu necesită îngrășăminte sau pesticide, nu produce scurgeri agricole sau altă poluare, folosește o fracțiune din apa pe care o folosesc fermele tradiționale (același lucru este valabil și pentru pământ) și produce recolte consistente pe tot parcursul anului, chiar și în vreme extremă sau neobișnuită.

Puteți crea condiții de creștere optime pentru cultură și nu este nevoie să o spălați, a spus van der Feltz. Procesul de spălare dăunează frunzelor și le determină să se descompună mai repede. Având facilitatea de creștere în apropiere scade timpul de călătorie și înseamnă că mâncarea va fi mai proaspătă.

Articole înrudite
Tehnologii
O nouă fabrică din Franța va produce în masă bug-uri ca hrană

09.10.2020 | 52 vizualizări

O nouă fabrică din Franța va produce în masă bug-uri ca hrană

Deși nu se mai anticipează că populația lumii va crește atât de mult pe cât am crezut până la sfârșitul acestui secol, vor exista încă mai mulți oameni pe Pământ în 30, 50 și 80 de ani decât sunt acu…

Tehnologii
Volkswagen a anunțat sfârșitul erei mașinilor tradiționale pentru 2024

06.10.2020 | 76 vizualizări

Volkswagen a anunțat sfârșitul erei mașinilor tradiționale pentru 2024

Volkswagen AG va investi 33 miliarde de euro în mobilitatea electrică, până în 2024, a informat cel mai mare producător auto european la adunarea anuală care a avut loc online.

Tehnologii
Microsoft va stoca serverele sub apă

25.09.2020 | 74 vizualizări

Microsoft va stoca serverele sub apă

În urmă cu puțin mai bine de doi ani, un cilindru de dimensiuni container de mărfuri care purta numele și sigla Microsoft a fost coborât pe fundul oceanului de pe coasta de nord a Scoției. În interio…

Tehnologii
Inteligența artificială s-a învățat să găsească șoferi periculoși

15.09.2020 | 55 vizualizări

Inteligența artificială s-a învățat să găsească șoferi periculoși

O echipă internațională de oameni de știință au unit tehnologie de recunoaștere a plăcuțelor de înmatriculare și a persoanelor fizice, și a creat algoritmul, care poate identifica șoferii cu stilul d…

Tehnologii
Huawei va trece telefoanele la propriul sistem de operare Harmony din 2021

10.09.2020 | 82 vizualizări

Huawei va trece telefoanele la propriul sistem de operare Harmony din 2021

Huawei a anunțat că intenționează să preinstaleze propriul său sistem de operare Harmony pe smartphone-urile sale din anul viitor.

Tehnologii
Elon Musk a apreciat momentul creării unei colonii pe Marte

08.11.2019 | 435 vizualizări

Elon Musk a apreciat momentul creării unei colonii pe Marte

Omul de afaceri a prezis câți ani și lansări de rachete super-grele Starship ar avea nevoie pentru a crea o colonie pe Marte.