Ce s-a întâmplat cu apa de pe planeta Marte

Ce s-a întâmplat cu apa de pe planeta Marte

În urmă cu miliarde de ani planeta Marte găzduia lacuri, râuri și chiar oceane, însă ce s-a întâmplat cu toata apa rămâne un mister. Până acum, cercetătorii au crezut că aceasta a ajuns în spaţiu. Însă, conform unui nou studiu, o mare parte din apă a rămas blocată în scoarţa marţiană.

Asta nu înseamnă că sub suprafața planetei există "un fel de rezervor imens de apă", a avertizat Eva Scheller, cercetătoare la Institutul de Tehnologie din California şi autoare principală a studiului publicat marţi în prestigioasa revistă Science.

La începutul istoriei sale, Marte avea suficientă apă lichidă la suprafaţă pentru ca toată planeta să fie acoperită cu apă care ajungea la echivalentul unei înălţimi cuprinse între 100 şi 1.500 de metri, potrivit oamenilor de ştiinţă - prin comparaţie, 1.000 de metri înălţime pe întreaga "Planetă roşie" reprezintă jumătate din Oceanul Atlantic, după cum a calculat Eva Scheller.

Astăzi există doar până la între 20 şi 40 de metri înălţime, conform aceleiaşi măsurători. Apă este prezentă fie în atmosferă, fie sub formă de gheaţă în calotele polare sau în subsolul marţian.

Ce s-a întâmplat cu restul de apă

Până acum, cercetătorii considerau că pierderea acestei ape a fost cauzată de evacuarea atmosferică. Acest fenomen există şi pe Pământ, însă este mai pronunţat pe Marte datorită gravitaţiei reduse.

Moleculele de apă sunt compuse din oxigen şi hidrogen, iar "1atomii de hidrogen sunt foarte uşori", a explicat Eva Scheller. "Din acest motiv, ei se pot elibera de câmpul gravitaţional de pe Marte şi pot scăpa în spaţiu", a adăugat ea.

Însă, această teorie poate explica doar pierderea unei cantităţi mici de apă. Cu toate acestea, observaţiile şi analizele prin satelit efectuate de vehiculele robotizate trimise pe Marte au demonstrat că, de fapt, planeta a adăpostit mult mai multă apă.

În plus, studiul nivelului de deuteriu de pe Marte, care alcătuieşte o mică parte din hidrogen şi scapă mai puţin în spaţiu deoarece este mai greu, nu s-a potrivit cu teoriile evacuării atmosferice.

Studiul publicat marţi a construit pentru prima dată un model căruia i-a fost adăugată o teorie complementară.

"Când o piatră interacţionează cu apa, are loc o serie de reacţii chimice foarte complexe ce formează un mineral hidratat", a explicat Eva Scheller.

Argila este un exemplu foarte comun al unui astfel de mineral şi, de asemenea, cel mai comun pe Marte, potrivit cercetătoarei.

"Pierderea de apă din scoarţa marţiană este cel puţin egală sau mai mare decât evacuarea atmosferică", a spus ea. Până la 99% din apa care a dispărut de pe suprafaţa marţiană ar putea să fi rămas captivă în roci. 

Aridă timp de 3 miliarde de ani

Studiul demonstrează că "pierderea apei în scoarţă este un mecanism foarte important pentru planete, care dictează momentul în care acestea devin aride", a spus cercetătoarea.

Acest proces se produce şi pe Pământ, însă datorită tectonicii plăcilor (care nu există pe Marte), apa rămasă captivă este reciclată, prin intermediul fenomenelor vulcanice.

În plus, cunoscând faptul că mineralele hidratate de pe Marte au o vechime de cel puţin trei miliarde de ani, acest lucru înseamnă că "Planeta roşie" îşi pierduse deja cea mai mare parte a apei până atunci, potrivit studiului.

"Acum trei miliarde de ani, Marte era mai mult sau mai puţin aşa cum o ştim astăzi", a declarat Scheller.

Cercetătoarea speră să poată perfecţiona diferitele scenarii luate în considerare în studiul său cu ajutorul roverului Perseverance al NASA, care a ajuns recent pe Marte.

"Perseverance va studia exact acele procese şi reacţii care fac ca apa să rămână prinsă în scoarţă", a spus ea. S-ar putea dovedi "cea mai importantă piesă a puzzle-ului", oferind un răspuns definitiv la această enigmă.

Sursă: www.agerpres.ro

Articole înrudite
Curiozități
Mitul viermilor din măști spulberat de un fizician

08.04.2021 | 65 vizualizări

Mitul viermilor din măști spulberat de un fizician

Viermi în măştile de protecţie reprezintă un fake news, subiectul fiind extrem de discutat în aceste zile, în mediul online. Fizicianul Cristian Presură a demontat zvonul, după ce mai multe videoclip…

Curiozități
Curiozități despre Google

22.03.2021 | 32 vizualizări

Curiozități despre Google

Ce faci când nu știi ceva? Cauți pe Google, ca toată lumea, nu-i așa? Și ce faci când nu știi ceva despre Google? Același lucru, evident! Că tot veni vorba, pe noi ne-a apucat curiozitatea și am înce…

Curiozități
Misteriosul obiect spațial ar putea fi un fragment dintr-o lume asemănătoare lui Pluto

19.03.2021 | 30 vizualizări

Misteriosul obiect spațial ar putea fi un fragment dintr-o lume asemănătoare lui Pluto

Începând din 2017, un straniu obiect spațial care a intrat în sistemul nostru solar îi intrigă pe astronomi. După mai multe ipoteze de-a dreptul SF, cum că ar fi vorba despre o sondă extraterestră, u…

Curiozități
Oamenii de știință au găsit apă și materie organică pe asteroidul Itokawa

05.03.2021 | 67 vizualizări

Oamenii de știință au găsit apă și materie organică pe asteroidul Itokawa

Oamenii de știință au găsit apă și materie organică pe suprafața unui eșantion colectat din asteroidul Itokawa, din sistemul solar. Este prima dată când materie organică a fost găsită pe un asteroid.

Curiozități
Asteroidul Apophis ar putea distruge o mare parte din planeta Pământ

02.03.2021 | 73 vizualizări

Asteroidul Apophis ar putea distruge o mare parte din planeta Pământ

Asteroidul Apophis, botezat cu acest nume după zeul egiptean al răului şi distrugerii, va trece la 5 martie prin apropierea relativă a Pământului.

Curiozități
Cât cântărește norul?

22.10.2020 | 317 vizualizări

Cât cântărește norul?

Pe cer, puteți observa o varietate de nori: într-o zi bună de vară - pufoasă, pe vreme înnorată - nori și uneori o pânză imensă de nori cenușii acoperă întregul cer timp de câteva zile.