De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De sute de ani, zborul și comportamentul păsărilor au uimit oamenii de știință. Multe dintre înaripiate au obiceiul de a zbura în stoluri care formează litera V. De ce aleg să se deplaseze astfel?

Zborul este pentru păsări un real efort. Se pare că necuvântătoarele zboară în stoluri în formă de V pentru a economisi energie. Oamenii de știință au ajuns la concluzia că atunci când păsările zboară în formații în formă de V fiecare membru reușește să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă.

Cele mai importante şi mai influente studii realizate până acum nu fac altceva decât să testeze dacă răspunsul evident la o întrebare este cel corect. În ceea ce priveşte zborul păsărilor, validitatea răspunsului evident a fost greu de clarificat până acum din cauza unei mari probleme. Anume, faptul că echipamentul folosit pentru a monitoriza zborul păsărilor sălbatice tinde să dispară odată cu pasărea de care este ataşat (senzorii care pot transmite datele în timp real tind să fie prea grei pentru a putea fi purtaţi de păsări).

Riscul de dispariţie al ibisului chel a oferit, însă, o oportunitate extraordinară pentru a verifica această ipoteză. Oamenii de ştiinţă derulează mai multe programe de creştere în captivitate a ibişilor, iar o componentă importantă a pregătirii păsărilor pentru eliberarea în sălbăticie constă în învăţarea acestora să navigheze rutele tradiţionale de migraţie. Ibişii crescuţi în captivitate sunt învăţaţi să urmărească experţii în conservare care îi ghidează din interiorul unui avion uşor. Aşadar, atunci când ibişii pornesc în zbor în stolurile în formă de V, ei revin ulterior înapoi "acasă".

Steven Portugal, un cercetător de la Royal Veterinary College din Hatfield, Marea Britanie, a folosit zborurile de antrenament ale ibişilor crescuţi la o grădină zoologică din Viena pentru a testa beneficiile zborului în stoluri în formă de "V". Echipa cercetătorului a dotat ibişii cu senzori uşori care măsurau atât poziţia corpului lor, cât şi mişcările aripilor.

Păsările tinere au avut nevoie de o perioadă de adaptare pentru a putea forma stolul în "V". O formaţie în V este mai greu de realizat şi menţinut decât pare; de altfel, piloţii RAF cărora li s-a cerut în cel de-al Doilea Război Mondial să zboare în "V" petreceau mai mult timp urmărind avionul din faţa lor decât scrutând cerul pentru aeronave inamice. Totuşi, cei 14 ibişi au reuşit să menţină stolul în "V" suficient de mult pentru a permite oamenilor de ştiinţă să măsoare atât distanţa dintre fiecare pasăre şi momentul în care fiecare dintre acestea dădea din aripi.

Rezultatele au fost clare: atunci când erau în stolul în "V", fiecare pasăre reuşea să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă. Atunci când stolul reuşea să se sincronizeze, fiecare pasăre urmăritoare îşi amâna bătaia din aripi suficient de mult încât să răspândească un "val" de sincronicitate prin fiecare braţ al "V"-ului format.

Portugal crede că există un motiv foarte bun pentru care ibişii fac acest lucru. Cercetările mai vechi au arătat că zborul reprezintă un efort considerabil. "Atunci când noi, oamenii, facem sport, pulsul inimii urcă la aproximativ 180 de bătăi pe minut într-o zi bună. Atunci când păsările zboară, pulsul lor urcă la 400 de bătăi pe minut", a explicat Portugal.

Totuşi, nu toată lumea este convinsă că această cercetare oferă răspunsurile la toate întrebările referitoare la formaţia în "V". Michael Dickinson, un specialist în zbor din cadrul Universităţii Washington, afirmă că studiul confirmă, într-adevăr, predicţiile teoretice referitoare la modul în care păsările pot conserva energie. Totuşi, subliniază Dickinson, studiul nu măsoară în mod direct dacă păsările pot depune un efort mai mic, deoarece oamenii de ştiinţă nu au măsurat pulsul păsărilor. "Este un studiu interesant, însă nu este unul definitv", concluzionează Dickinson.

Articole înrudite
Știință
Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

21.10.2020 | 8 vizualizări

Oamenii de știință au descoperit vulnerabilitatea coronavirusurilor

Grupul de coronavirusuri SARS-CoV-1, SARS-CoV-2 și MERS-CoV au aceleași puncte slabe, ceea ce lasă speranța unui medicament eficient.

Știință
Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

20.10.2020 | 10 vizualizări

Ce cantitate de alcool puteți bea în siguranță

Omenirea este familiarizată cu alcoolul de foarte mult timp, dar încă nu ne-am dat seama exact cum afectează alcoolul etilic creierul nostru. Se știe că dozele mari de alcool au un efect negativ dram…

Știință
8 explicații științifice ale iubirii

20.10.2020 | 10 vizualizări

8 explicații științifice ale iubirii

O persoană în multe dintre manifestările sale este o ființă irațională, mai ales când vine vorba de emoții și sentimente: uneori nu este atât de ușor să le justifici din punct de vedere logic. Dacă v…

Știință
Bărbatul care îmbătrânește prea repede

19.10.2020 | 8 vizualizări

Bărbatul care îmbătrânește prea repede

Nobuaki Nagashima suferă de sindromul Werner, care determină îmbătrânirea corpului său într-un ritm incredibil. Studierea acestui fenomen ne ajută să învățăm să controlăm genele, care în viitor vor î…

Știință
Chiar poți muri de inima frântă?

19.10.2020 | 14 vizualizări

Chiar poți muri de inima frântă?

Când cineva pierde o persoană dragă sau se confruntă cu o pierdere cumplită, oamenii spun că inima le este frântă. Dar suntem obișnuiți să credem că aceasta este o figură de vorbire care este de obic…

Știință
Știința râsului și latura ei întunecată

19.10.2020 | 9 vizualizări

Știința râsului și latura ei întunecată

Râsul și simțul umorului sunt componente esențiale ale funcțiilor adaptative sociale, emoționale și cognitive. Dar râsul este întotdeauna un indicator al sănătății și fericirii? Lynn A. Barker, profe…