De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De sute de ani, zborul și comportamentul păsărilor au uimit oamenii de știință. Multe dintre înaripiate au obiceiul de a zbura în stoluri care formează litera V. De ce aleg să se deplaseze astfel?

Zborul este pentru păsări un real efort. Se pare că necuvântătoarele zboară în stoluri în formă de V pentru a economisi energie. Oamenii de știință au ajuns la concluzia că atunci când păsările zboară în formații în formă de V fiecare membru reușește să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă.

Cele mai importante şi mai influente studii realizate până acum nu fac altceva decât să testeze dacă răspunsul evident la o întrebare este cel corect. În ceea ce priveşte zborul păsărilor, validitatea răspunsului evident a fost greu de clarificat până acum din cauza unei mari probleme. Anume, faptul că echipamentul folosit pentru a monitoriza zborul păsărilor sălbatice tinde să dispară odată cu pasărea de care este ataşat (senzorii care pot transmite datele în timp real tind să fie prea grei pentru a putea fi purtaţi de păsări).

Riscul de dispariţie al ibisului chel a oferit, însă, o oportunitate extraordinară pentru a verifica această ipoteză. Oamenii de ştiinţă derulează mai multe programe de creştere în captivitate a ibişilor, iar o componentă importantă a pregătirii păsărilor pentru eliberarea în sălbăticie constă în învăţarea acestora să navigheze rutele tradiţionale de migraţie. Ibişii crescuţi în captivitate sunt învăţaţi să urmărească experţii în conservare care îi ghidează din interiorul unui avion uşor. Aşadar, atunci când ibişii pornesc în zbor în stolurile în formă de V, ei revin ulterior înapoi "acasă".

Steven Portugal, un cercetător de la Royal Veterinary College din Hatfield, Marea Britanie, a folosit zborurile de antrenament ale ibişilor crescuţi la o grădină zoologică din Viena pentru a testa beneficiile zborului în stoluri în formă de "V". Echipa cercetătorului a dotat ibişii cu senzori uşori care măsurau atât poziţia corpului lor, cât şi mişcările aripilor.

Păsările tinere au avut nevoie de o perioadă de adaptare pentru a putea forma stolul în "V". O formaţie în V este mai greu de realizat şi menţinut decât pare; de altfel, piloţii RAF cărora li s-a cerut în cel de-al Doilea Război Mondial să zboare în "V" petreceau mai mult timp urmărind avionul din faţa lor decât scrutând cerul pentru aeronave inamice. Totuşi, cei 14 ibişi au reuşit să menţină stolul în "V" suficient de mult pentru a permite oamenilor de ştiinţă să măsoare atât distanţa dintre fiecare pasăre şi momentul în care fiecare dintre acestea dădea din aripi.

Rezultatele au fost clare: atunci când erau în stolul în "V", fiecare pasăre reuşea să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă. Atunci când stolul reuşea să se sincronizeze, fiecare pasăre urmăritoare îşi amâna bătaia din aripi suficient de mult încât să răspândească un "val" de sincronicitate prin fiecare braţ al "V"-ului format.

Portugal crede că există un motiv foarte bun pentru care ibişii fac acest lucru. Cercetările mai vechi au arătat că zborul reprezintă un efort considerabil. "Atunci când noi, oamenii, facem sport, pulsul inimii urcă la aproximativ 180 de bătăi pe minut într-o zi bună. Atunci când păsările zboară, pulsul lor urcă la 400 de bătăi pe minut", a explicat Portugal.

Totuşi, nu toată lumea este convinsă că această cercetare oferă răspunsurile la toate întrebările referitoare la formaţia în "V". Michael Dickinson, un specialist în zbor din cadrul Universităţii Washington, afirmă că studiul confirmă, într-adevăr, predicţiile teoretice referitoare la modul în care păsările pot conserva energie. Totuşi, subliniază Dickinson, studiul nu măsoară în mod direct dacă păsările pot depune un efort mai mic, deoarece oamenii de ştiinţă nu au măsurat pulsul păsărilor. "Este un studiu interesant, însă nu este unul definitv", concluzionează Dickinson.

Articole înrudite
Știință
Ce sunt mitocondriile și de ce este important să le îmbunătățim performanța

11.09.2021 | 31 vizualizare

Ce sunt mitocondriile și de ce este important să le îmbunătățim performanța

Starea noastră de bine depinde în mod direct de ceea ce mâncăm. Dar ce alimente sunt cele mai benefice pentru organism? Pentru a înțelege această problemă, mai întâi trebuie să studiați ce sunt mitoc…

Știință
Câți ani are universul?

10.09.2021 | 32 vizualizări

Câți ani are universul?

În milisecunde, Google poate descoperi un fapt care a scăpat mult timp de cei mai influenți gânditori ai omenirii: universul are aproape 14 miliarde de ani sau 13,8 miliarde de ani, pentru a fi exact…

Știință
NASA a descoperit o galaxie spirală care ascunde un secret fascinant

25.06.2021 | 76 vizualizări

NASA a descoperit o galaxie spirală care ascunde un secret fascinant

Galaxia NGC 3254 este situată la aproximativ 118 milioane de ani lumină de Pământ, arată ca o galaxie în spirală tipică, privită din lateral. Dar are un secret fascinant care se ascunde chiar la vede…

Știință
Biblioteca Vaticanului - cea mai bogată enciclopedie cu secrete și mistere

23.06.2021 | 84 vizualizări

Biblioteca Vaticanului - cea mai bogată enciclopedie cu secrete și mistere

Biblioteca din Vatican a fost fondată oficial în 1475 și este una dintre cele mai vechi și valoroase instituții de gen din lume situată în Vatican. Ideea de a deschide o bibliotecă publică la Vatican…

Știință
Istoria vaccinării

21.06.2021 | 128 vizualizări

Istoria vaccinării

In prezent, exista 26 de boli infectioase care pot fi prevenite prin vaccinare, dar acest numar este in crestere. Sunt in curs de desfasurare sute de proiecte de cercetare pentru dezvoltarea de noi v…

Știință
Cancerul - pe înțelesul tuturor

21.06.2021 | 162 vizualizări

Cancerul - pe înțelesul tuturor

În ultima perioadă reprezintă o afecţiune din ce în ce mai des întâlnită - şi nu doar în cadrul populaţiei vârstnice. Un raport al Organizației Mondiale a Sănătății publicat pe 12 septembrie 2018 ara…