De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De ce stolul de păsări zboară în formă de V?

De sute de ani, zborul și comportamentul păsărilor au uimit oamenii de știință. Multe dintre înaripiate au obiceiul de a zbura în stoluri care formează litera V. De ce aleg să se deplaseze astfel?

Zborul este pentru păsări un real efort. Se pare că necuvântătoarele zboară în stoluri în formă de V pentru a economisi energie. Oamenii de știință au ajuns la concluzia că atunci când păsările zboară în formații în formă de V fiecare membru reușește să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă.

Cele mai importante şi mai influente studii realizate până acum nu fac altceva decât să testeze dacă răspunsul evident la o întrebare este cel corect. În ceea ce priveşte zborul păsărilor, validitatea răspunsului evident a fost greu de clarificat până acum din cauza unei mari probleme. Anume, faptul că echipamentul folosit pentru a monitoriza zborul păsărilor sălbatice tinde să dispară odată cu pasărea de care este ataşat (senzorii care pot transmite datele în timp real tind să fie prea grei pentru a putea fi purtaţi de păsări).

Riscul de dispariţie al ibisului chel a oferit, însă, o oportunitate extraordinară pentru a verifica această ipoteză. Oamenii de ştiinţă derulează mai multe programe de creştere în captivitate a ibişilor, iar o componentă importantă a pregătirii păsărilor pentru eliberarea în sălbăticie constă în învăţarea acestora să navigheze rutele tradiţionale de migraţie. Ibişii crescuţi în captivitate sunt învăţaţi să urmărească experţii în conservare care îi ghidează din interiorul unui avion uşor. Aşadar, atunci când ibişii pornesc în zbor în stolurile în formă de V, ei revin ulterior înapoi "acasă".

Steven Portugal, un cercetător de la Royal Veterinary College din Hatfield, Marea Britanie, a folosit zborurile de antrenament ale ibişilor crescuţi la o grădină zoologică din Viena pentru a testa beneficiile zborului în stoluri în formă de "V". Echipa cercetătorului a dotat ibişii cu senzori uşori care măsurau atât poziţia corpului lor, cât şi mişcările aripilor.

Păsările tinere au avut nevoie de o perioadă de adaptare pentru a putea forma stolul în "V". O formaţie în V este mai greu de realizat şi menţinut decât pare; de altfel, piloţii RAF cărora li s-a cerut în cel de-al Doilea Război Mondial să zboare în "V" petreceau mai mult timp urmărind avionul din faţa lor decât scrutând cerul pentru aeronave inamice. Totuşi, cei 14 ibişi au reuşit să menţină stolul în "V" suficient de mult pentru a permite oamenilor de ştiinţă să măsoare atât distanţa dintre fiecare pasăre şi momentul în care fiecare dintre acestea dădea din aripi.

Rezultatele au fost clare: atunci când erau în stolul în "V", fiecare pasăre reuşea să-şi sincronizeze datul din aripi astfel încât să exploateze curentul de aer format de aripile păsării din faţă. Atunci când stolul reuşea să se sincronizeze, fiecare pasăre urmăritoare îşi amâna bătaia din aripi suficient de mult încât să răspândească un "val" de sincronicitate prin fiecare braţ al "V"-ului format.

Portugal crede că există un motiv foarte bun pentru care ibişii fac acest lucru. Cercetările mai vechi au arătat că zborul reprezintă un efort considerabil. "Atunci când noi, oamenii, facem sport, pulsul inimii urcă la aproximativ 180 de bătăi pe minut într-o zi bună. Atunci când păsările zboară, pulsul lor urcă la 400 de bătăi pe minut", a explicat Portugal.

Totuşi, nu toată lumea este convinsă că această cercetare oferă răspunsurile la toate întrebările referitoare la formaţia în "V". Michael Dickinson, un specialist în zbor din cadrul Universităţii Washington, afirmă că studiul confirmă, într-adevăr, predicţiile teoretice referitoare la modul în care păsările pot conserva energie. Totuşi, subliniază Dickinson, studiul nu măsoară în mod direct dacă păsările pot depune un efort mai mic, deoarece oamenii de ştiinţă nu au măsurat pulsul păsărilor. "Este un studiu interesant, însă nu este unul definitv", concluzionează Dickinson.

Articole înrudite
Știință
Necunoscuţii care au schimbat lumea

16.04.2020 | 254 vizualizări

Necunoscuţii care au schimbat lumea

Einstein, Newton, Galilei, Darwin. Cu toţii ştim cine au fost aceşti oameni. Însă pe lângă ei, există o serie de oameni de ştiinţă, influenţi la vremea lor, însă mai puţin cunoscuţi în zilele noastre…

Știință
7 descoperiri care au răsturnat ideea universului

04.12.2019 | 326 vizualizări

7 descoperiri care au răsturnat ideea universului

Știință
Cercetătorii japonezi au aflat de ce zebrele au nevoie de dungi pe corp

30.10.2019 | 169 vizualizări

Cercetătorii japonezi au aflat de ce zebrele au nevoie de dungi pe corp

Cercetătorii japonezi au aflat de ce zebrele au nevoie de dungi pe corp - acestea sperie și duc în eroare insectele înțepătoare.

Știință
Știați că? Câteva fapte interesante

21.10.2019 | 415 vizualizări

Știați că? Câteva fapte interesante

În lunile anului care încep cu duminică, va fi întotdeauna vineri 13, O cârtiță poate săpa un tunel de 9 kilometri doar într-o singură noapte, Când strănutați, aerul iese din gura cu o viteză de apro…

Știință
Întotdeauna a fost interesant ce se ascunde în spatele buricului

21.10.2019 | 535 vizualizări

Întotdeauna a fost interesant ce se ascunde în spatele buricului

Când se naște un copil, cordonul ombilical, care este un fel de linie de viață, se taie, după care rămâne buricul. Dar ce se întâmplă în interior?

Știință
Expunerea zilnică la lumina albastră poate accelera îmbătrânirea

20.10.2019 | 142 vizualizări

Expunerea zilnică la lumina albastră poate accelera îmbătrânirea

Expunerea prelungită la lumina albastră, cum ar fi cea care emană din telefon, computer și aparatele de uz casnic, v-ar putea afecta longevitatea, chiar dacă nu vă strălucește în ochi. Noi cercetări …