Publicitate

Cum a fost descoperită gaura neagră supermasivă din centrul Căii Lactee

Aceasta este povestea lui Sagittarius A* (sau mai pe scurt Sgr A*), gaura neagră supermasivă aflată în centrul Căii Lactee. Cum a reușit omenirea să o descopere?

Cum a fost descoperită gaura neagră supermasivă din centrul Căii Lactee
Imagine de © descopera.ro

Cândva la începutul anilor 1930, în Holmdel, New Jersey, SUA, inginerul Karl Jansky desfășura un experiment cu o antenă construită chiar de el, folosind un set de patru anvelope Ford Model-T pentru a o roti.

Inginerul încerca să găsească posibile surse de interferențe cu transmisiuni radio.

Multe au provenit de la furtuni cu descărcări electrice, însă Jansky a putut detecta un șuierat slab de origine incertă.

Investigațiile ulterioare au arătat că provenea din direcția constelației Săgetătorul, acolo unde se află centrul Căii Lactee.

Misterul a devenit și mai… misterios în anii 1950, atunci când astronomii au descoperit tot mai multe surse radio răspândite în Univers, situate în centrul altor galaxii.

Totuși, aceste galaxii arătau ca niște stele foarte slab luminate atunci când erau observate în lumină vizibilă, astfel că au fost denumite quasari, prescurtarea pentru „cvasi-stele”.

Știința are nevoie de dovezi

Toate aceste descoperiri au început să capete sens în 1963, atunci când astronomul Maarten Schmidt a calculat distanța până la unul dintre acei quasari, 3C 273, aflat la 2,5 miliarde de ani-lumină depărtare de Pământ.

Prin combinarea distanței și a luminozității observate de pe Terra, s-a dovedit că 3C 273 trebuie să strălucească extraordinar de puternic în unde radio, emițând o energie de peste 1000 de ori mai mare decât cea radiată de Calea Lactee și cele 100 de miliarde de stele ale sale.

Cum puteau aceste obiecte să producă atâta energie? O explicație era că energia provenea de la cantități enorme de materie care se încălzea în timp ce era înghițită de o gaură neagră supermasivă, adică ultima lumină înainte de neant.

Însă, explicațiile posibile nu sunt suficiente. Știința are nevoie de dovezi, iar astronomii s-au întrebat cum pot dovedi că găurile negre supermasive sunt într-adevăr motoarele invizibile ale quasarilor.

Găurile negre, cunoscute pentru forțele gravitaționale

Până la urmă, găurile negre sunt cunoscute pentru forțele gravitaționale. Așadar, de ce să nu urmărim orbitele stelelor sau ale norilor de gaz din apropiere de quasari?

Bună idee, însă o problemă este faptul că acești quasari erau mult prea îndepărtați pentru a vedea în mod direct stelele sau norii de gaz care îi orbitau.

Astfel, astronomii au trebuit să se concentreze pe sursele radio care, deși nu sunt la fel de puternice precum quasarii, erau situate în galaxii mai apropiate.

Astronomii și-au îndreptat atenția către centrul Căii Lactee și stelele de acolo. Exista o problemă: norii groși și imenși de praf interstelar dintre noi și centrul galactic.

Acest praf absoarbe lumina din miezul Căii Lactee, astfel forțând astronomii să renunțe la folosirea luminii vizibile și să încerce cu lungimi de undă mai lungi, cum ar fi infraroșu sau unde radio, care trec prin nori aproape fără probleme.

Mișcarea gazului din jurul Sagittarius A* în lumină infraroșie

Tocmai asta au făcut Charles Townes și echipa sa de la Berkeley în anii 1970. Cercetătorii au urmărit mișcarea gazului din jurul Sagittarius A* în lumină infraroșie.

De pe urma acestei mișcări, echipa sa a dedus că o cantitate de masă între 2 și 4 milioane de ori mai mare decât cea a Soarelui ar trebui să fie situată la câțiva ani-lumină de Sgr A*, compatibilă cu o gaură neagră supermasivă.

Rezultatul a fost unul fără precedent, însă nu și răspunsul final, pentru că două probleme încă erau nerezolvate.

În primul rând, nu exista nicio garanție că gravitația era singura forță ce influența orbita gazului observat.

De fapt, câmpurile magnetice și vânturile stelare ar putea perturba orbita într-un mod asemănător cu forța gravitațională a unei găuri negre.

În al doilea rând, tehnologia disponibilă atunci nu a permis echipei să se apropie de sursa radio cu mai mult de câțiva ani-lumină, distanță foarte mică la scară galactică dar încă de milioane de ori mai mare decât orice gaură neagră supermasivă.

Astfel, nu a fost posibilă excluderea altor obiecte responsabile pentru orbitele observate ale stelelor și gazului, informează ESO.

Puteau oare să fie colectate dovezi și mai convingătoare?

În prima jumătate a anilor 1990, două echipe de astronomi s-au uitat independent la orbitele stelelor din jurul centrului galactic.

Folosind optica adaptivă, echipele au reușit să vadă stele orbitând la o distanță de o lună-lumină de Sgr A*, la viteze impresionante de 2.000 km/s, încă un indiciu că o masă foarte compactă de câteva mase solare se ascundea acolo.

Cele două echipe, coordonate de Reinhard Genzel și Andrea M. Ghez, aveau să fie recompensate în 2020 cu Premiul Nobel pentru Fizică.

Puteau oare să fie colectate dovezi și mai convingătoare? Da, dacă astronomii reușeau să observe stele chiar mai apropiate de centrul galactic.

O gaură neagră supermasivă, obiectul cel mai probabil din centrul galactic

O astfel de stea, cunoscută drept S2, a fost eventual descoperită, ajungând la o distanță de 17 ore-lumină de Sgr A*, adică de patru ori orbita lui Neptun în jurul Soarelui.

Rezultatul a confirmat că un obiect de câteva milioane de mase solare era concentrat la scară planetară, astfel fiind excluse alte posibile explicații.

Până în 2002, astronomii erau convinși că o gaură neagră supermasivă era obiectul cel mai probabil din centrul galactic.

În următorii ani, astronomii au putut urmări și mai multe stele, observa străfulgerări de lumină de la materia care dispărea dincolo de orizontul evenimentelor și au putut chiar urmări „în timp real” un nor de gaz care era spulberat de forța gravitațională a găurii negre.

Sursă: www.descopera.ro

Foto
Distribuie prietenilor
Articole înrudite
Sci Tech
O Biblie în miniatură, descoperită la Biblioteca Centrală din Leeds

14.05.2022 01:32 | 3 vizualizări

O Biblie în miniatură, descoperită la Biblioteca Centrală din Leeds

Bibliotecarii de la Biblioteca Centrală din Leeds, Regatul Unit au profitat de perioada de restricții cauzate de pandemie pentru a cataloga și inventaria colecția de cărți rare și colecții speciale…

Sci Tech
Cine sau ce a făcut ușa de pe Marte, recent descoperită de NASA

14.05.2022 00:15 | 8 vizualizări

Cine sau ce a făcut ușa de pe Marte, recent descoperită de NASA

Roverul Curiosity tocmai a trimis înapoi pe Pământ imagini cu ceea ce pare a fi „ușa de pe Marte”: o formațiune stâncoasă cu o formă la care nu ne-am fi așteptat să existe pe Planeta Roșie.

Sci Tech
Prima ţară din lume care autorizează plantarea grâului modificat genetic

13.05.2022 10:38 | 2 vizualizări

Prima ţară din lume care autorizează plantarea grâului modificat genetic

Argentina, unul dintre cei mai mari exportatori de grâu, a devenit prima ţară din lume care autorizează plantarea grâului modificat genetic, când a aprobat comercializarea pe plan naţional a soiului…

Sci Tech
Oamenii de ştiinţă au cultivat pentru prima dată plante în sol lunar

13.05.2022 08:44 | 2 vizualizări

Oamenii de ştiinţă au cultivat pentru prima dată plante în sol lunar

Oamenii de ştiinţă au cultivat, pentru prima dată, plante de pe Terra în câteva grame de sol lunar, transportat cu decenii în urmă de astronauţii programului Apollo, scrie Le Figaro.

Sci Tech
Următorii ochelari Google, un pas spre universul Star Trek

13.05.2022 04:12 | 3 vizualizări

Următorii ochelari Google, un pas spre universul Star Trek

La mai bine de un deceniu după ce Google Glass și-a făcut debutul la I/O 2012, Google a anunțat că lucrează la un nou set de ochelari cu realitate augmentată, care ar putea fi extraordinari, în cazul…

Sci Tech
Metalul-cameleon tocmai a fost inventat: La ce folosește

13.05.2022 02:31 | 4 vizualizări

Metalul-cameleon tocmai a fost inventat: La ce folosește

O echipă de cercetători în energie condusă de Universitatea din Minnesota Twin Cities a inventat un dispozitiv care convertește electronic un metal, astfel încât metalul-cameleon să se comporte ca un…

Sci Tech
Prima imagine a găurii negre masive care se află în centrul galaxiei noastre

13.05.2022 00:10 | 3 vizualizări

Prima imagine a găurii negre masive care se află în centrul galaxiei noastre

Astronomii au publicat prima imagine a găurii negre masive care se află în centrul galaxiei noastre, numită de specialiști Sagittarius A. Are un diametru de circa 60 de milioane de km.

Sci Tech
Roverul chinez a detectat urme de apă pe Marte

12.05.2022 15:54 | 2 vizualizări

Roverul chinez a detectat urme de apă pe Marte

Mineralele hidratate descoperite de roverul robot al Chinei pe Marte într-un bazin vast despre care se crede că este locul unui ocean antic sugerează că apa a fost prezentă pe suprafața planetei mai…

Sci Tech
Google a prezentat primul său ceas inteligent - Pixel Watch

12.05.2022 15:12 | 2 vizualizări

Google a prezentat primul său ceas inteligent - Pixel Watch

Google a prezentat primul său ceas inteligent, Pixel Watch, pe care-l dezvoltă din 2019 de când a cumpărat Fitbit. Suportă conexiuni 4G și poate fi asociat doar cu dispozitive cu Android.

Sci Tech
Siemens anunţă că se retrage de pe piaţa Rusiei

12.05.2022 10:36 | 3 vizualizări

Siemens anunţă că se retrage de pe piaţa Rusiei

Conglomeratul industrial german Siemens a anunţat, joi, că se va retrage de pe piaţa rusă ca urmare a războiului declanşat de Moscova în Ucraina, relatează BBC.

Sci Tech
Apple scoate iPod din producție: Gadgetul a schimbat multe în 21 de ani

11.05.2022 08:45 | 8 vizualizări

Apple scoate iPod din producție: Gadgetul a schimbat multe în 21 de ani

Apple va scoate din producție și ultimul model de iPod pe care îl producea: iPod Touch. În 21 de ani s-au vândut peste 450 de milioane de iPod-uri de toate tipurile și succesul a venit din mai multe…

Sci Tech
Editarea codului genetic uman ar putea preveni atacurile de cord

11.05.2022 05:55 | 2 vizualizări

Editarea codului genetic uman ar putea preveni atacurile de cord

Atacul de cord este principala cauză de deces în întreaga lume, dar puținele tratamente disponibile sunt adesea costisitoare și inaccesibile. Deși așa a fost de ani de zile, Organizația Mondială a Să…

Sci Tech
Studiu: Gripa sezonieră, un posibil descendent direct al gripei spaniole

11.05.2022 03:04 | 6 vizualizări

Studiu: Gripa sezonieră, un posibil descendent direct al gripei spaniole

Unul dintre virusurile gripei sezoniere ar putea fi un descendent direct al gripei spaniole au dezvăluit autorii unui studiu preliminar publicat marţi în revista Nature, informează AFP.

Sci Tech
Cercetători: Crema de protecție solară afectează coralii

11.05.2022 01:15 | 1 vizualizare

Cercetători: Crema de protecție solară afectează coralii

Un nou studiu de la Universitatea Stanford a arătat cum un ingredient comun din crema de protecție solară folosită de cei care vizitează recifele grăbește distrugerea ecosistemelor.

Sci Tech
WhatsApp se reinventează: Schimbarea de care nu știai că ai nevoie

10.05.2022 22:14 | 2 vizualizări

WhatsApp se reinventează: Schimbarea de care nu știai că ai nevoie

WhatsApp se află într-o perpetuă actualizare, pentru a face față cererilor din partea utilizatorilor, dar și pentru a nu cădea în urma concurenței. Nu de alta, dar valul de migrații către Signal și T…

Sci Tech
18 echipe, promovate în finala First Lego League Moldova 2022

10.05.2022 16:51 | 3 vizualizări

18 echipe, promovate în finala First Lego League Moldova 2022

După doi ani de pauză, cea mai importantă competiție în domeniul tehnologiei și roboticii, dedicată copiilor cu vârsta între 9 și 16 ani, a revenit cu proiecte ingenioase și elevi pasionați de ingine…

Sci Tech
Pericolul ca planeta să se încălzească în următorii ani a crescut la 50%

10.05.2022 14:19 | 8 vizualizări

Pericolul ca planeta să se încălzească în următorii ani a crescut la 50%

Pericolul ca planeta să se încălzească în unele perioade cu mai mult de 1,5 grade Celsius în următorii cinci ani a crescut la 50%, se arată într-un nou buletin asupra climei, publicat marți de Organi…

Sci Tech
O variantă mai ușoară de administrat vaccinul anti-COVID, în dezvoltare

10.05.2022 13:24 | 6 vizualizări

O variantă mai ușoară de administrat vaccinul anti-COVID, în dezvoltare

Oamenii de știință lucrează la vaccinuri anti-COVID administrate prin spray-uri nazale care ar putea împiedica coronavirusul să invadeze organismul prin cel mai frecvent punct de intrare, membrana mu…

Sci Tech
Platforma video rusă Rutube, vizată de un puternic atac cibernetic

10.05.2022 12:45 | 4 vizualizări

Platforma video rusă Rutube, vizată de un puternic atac cibernetic

Platforma video rusă Rutube, care se doreşte un concurent al gigantului american YouTube, era inaccesibilă marţi, victimă a „celui mai mare atac cibernetic din istoria sa”, a anunţat compania într-un…

Sci Tech
Oamenii de știință susțin că pot inversa semnele îmbătrânirii

10.05.2022 05:24 | 3 vizualizări

Oamenii de știință susțin că pot inversa semnele îmbătrânirii

Un nou studiu susține că a constatat îmbunătățiri ale sănătății intestinale la șoareci în urma transplanturilor de microbiotă fecală, de la exemplarele mai tinere, la cele mai în vârstă.

Sci Tech
De la streaming, la jocuri: Ce planuri de viitor are Netflix

10.05.2022 03:05 | 3 vizualizări

De la streaming, la jocuri: Ce planuri de viitor are Netflix

Serviciul de streaming Netflix se află într-o transformare perpetuă și face investiții semnificative într-o varietate foarte mare de conținut, de la filme și seriale, până la jocuri video.

Publicitate