Puerto Rico

Puerto Rico

Era 19 noiembrie 1493. O flotilă de corăbii spaniole comandată de Cristofor Columb acosta într-un golf al unei insule caraibiene, pe care el a numit-o San Juan Bautista (Sfântul Ioan Botezătorul). După un scurt răstimp în care și-a refăcut proviziile, Columb a întins pânzele și și-a continuat cea de a doua expediție.

Plajele aurii, mărginite de palmieri și vegetație tropicală luxuriantă nu l-au prea ispitit pe explorator. Columb își pusese în gând să descopere insule mai mari, bogate în comori.

Ponce de León, un spaniol despre care se spune că l-ar fi însoțit pe Columb în acea expediție, a plănuit să se întoarcă pe insulă, numită de băștinași Boriqué. Întrucât îi ajunsese la urechi că localnicii purtau podoabe de aur, și-a închipuit că dealurile insulei ascundeau mult aur. Cincisprezece ani mai tarziu, se întorcea să vadă dacă avea sau nu dreptate.

În 1521, spaniolii își întemeiau principala colonie pe coasta de nord a insulei. Ponce de León a numit noul oraș Puerto Rico(La scurt timp, numele insulei a ajuns să fie schimbat cu numele orașului din cauza unei confuzii făcute de cartografi. De atunci, insula – și nu capitala ei, San Juan – e cunoscută sub numele de Puerto Rico), sau "port bogat", cu gândul la bogățiile ce așteptau a fi descoperite.

Optimismul lui Ponce de León s-a dovedit neîntemeiat. În Puerto Rico nu s-a găsit prea mult aur, iar problemele politice s-au înmulțit. În cele din urmă, spaniolul a părăsit insula, îndreptându-se spre regiunea cunoscută astăzi sub numele de Florida(SUA).

Deși insula nu era bogată în zăcăminte naturale, spaniolilor nu le-a trebuit mult să-și dea seama că principalul port din Puerto Rico era în sine o adevărată comoară. În secolul al XVI-lea, ei au transformat capitala insulei într-un port sigur unde găseau ocrotire galioanele ce duceau lingourile de aur din Americi spre Spania. Nu după mult timp, San Juan ajunsese "cel mai puternic avanpost al Spaniei în America".

Ziduri masive de 13m înălțime și de 6m grosime, precum și două fortărețe uriașe stau mărturie eforturilor colosale depuse de localnici pentru a-și ocroti orașul. San Juan este și astăzi una dintre cele mai căutate destinații turistice caraibiene. În timp ce se plimba pe lângă zidurile orașului și trec pragul bătrânelor clădiri, turiștii își pot imagina cum era viața în vremurile coloniale.

Vechiul San Juan

Împrejmuit de ziduri, vechiul San Juan se deosebește mult de moderna metropolă ce freamătă de viață, construită în jurul lui. Orașul vechi aduce cu o navă ce plutește pe apele oceanului. În acest loc strategic se înalță El Morro, fortul spaniol care străjuia intrarea în port. Urmând linia țărmului, două fortificații se profilează în spatele lui. Cam la 2 kilometri spre est se află San Cristóbal, un alt fort impresionant care apără "pupa" în eventualitatea unui atac terestru. Între aceste două forturi se află vechiul San Juan, înscris în 1983 de UNESCO în Lista patrimoniului mondial.

Orașul vechi a fost restaurat cu multă atenție. Localnicii își zugrăvesc casele în culori pastelate, plăcute la privit, își împodobesc balcoanele din fier forjat cu flori multicolore și își decorează curțile cu plante tropicale. Pietrele gri-albăstrui cu care au fost pavate străzile înguste provin din minele de fier din Spania. Din zgură se făceau pietre de pavaj, folosite ca balast de navele spaniole care călătoreau spre Puerto Rico.

Pe meterezele fortului San Cristóbal, tunurile spaniole încă veghează asupra portului. În locul galioanelor spaniole încărcate cu aur, în port acostează vase de croazieră uriașe, pline de turiști. Firea prietenoasă a localnicilor și atmosfera relaxantă sporesc popularitatea orașului. Întrucât pietonii au rămas "stăpâni" pe străzile vechiului oraș, șoferii așteaptă răbdători în timp ce turiștii fac poze pentru albumul de vacanță.

Patru ecosisteme care merită ocrotite

Deși o treime din populația insulei trăiește în San Juan și în împrejurimile lui, Puerto Rico are și alte atracții pentru turiști. Chiar dacă e mică, insula este un adevărat paradis floristic și faunistic datorită climei și reliefului său variat. Prezentăm în continuare doar patru dintre ecosistemele ei unice pe care autoritățile se străduiesc să le ocrotească.

Parcul Național El Yunque este o rezervație naturală care ocrotește una dintre puținele păduri tropicale rămase în Antile. Cascadele împodobesc versanții munților, bromeliile portocalii înveselesc vegetația pădurii tropicale umede, iar ferigile uriașe se iau la întrecere pentru spațiu cu lianele și palmierii. Deși aflat în pericol de extincție, papagalului de Puerto Rico îi priește acest habitat. Broscuța coquí – o broască de copac care a devenit simbolul insulei – dă viață pădurii cu sunetele sale melodioase, ritmice.

De departe, versanții din El Yunque par a fi poleiți cu argint, impresie creată de frunzele arborelui yagrumo. Această specie de arbori s-a înmulțit după ce, cu câțiva ani în urmă, uraganul Hugo a devastat regiunea. Înmulțirea lor este un semn bun. "Pădurea se poate reface după un dezastru natural fără prea mult ajutor", a spus un biolog al parcului. "Adevăratul pericol îl constituie omul." Parcul adăpostește 225 de specii de arbori, 100 de specii de ferigi și 50 de specii de orhidee. Întrucât flora este foarte variat,ă rezervația a fost declarată de ONU rezervație a biosferei.

Rezervația Biosferei Guánica. Deși se pare că doar 1% din pădurea tropicală musonică a lumii mai există în prezent, la doar câteva ore de mers cu mașina de el Yunque se află chiar o astfel de pădure – considerată de botaniști reprezentativă. În Guánica își duc traiul majoritatea păsărilor autohtone. Rezervația este habitatul și a 750 de specii de plante, 7% dintre ele fiind amenințate cu dispariția. Flori de-o frumusețe neobișnuită atrag păsări colibri și o sumedenie de fluturi. Pădurea este mărginită de o fâșie de țărm, neatins de om, unde țestoasele verzi și țestoasele pieloase își depun ouăle.

Mangrove și recife de corali. În rezervația Guánica, de-a lungul coastei există și o pădure de mangrove. "Întrucât în rezervație nu se deversează reziduuri agricole sau industriale, mangrovele sunt sănătoase", a afirmat unul dintre administratorii parcului. "Mangrovele constituie locul ideal de reproducere pentru peștii care populează recifele de corali." Mangrovele sănătoase permit existența unor locuri aparte precum golfurile fosforescente, dintre care unele se găsesc în Puerto Rico. Ele oferă un spectacol unic pentru turiști.

Recifele de corali din larg nu au căzut pradă pescuitului intensiv. Mai multe insulițe și recife submerse au fost chiar declarate parcuri naționale. Pentru scufundătorii ce se aventurează în aceste grădini subacvatice, întâlnirile cu lamantinii, țestoasele și peștii multicolori sunt experiențe unice.

Înotând printre stele

Insula Vieques, aflată nu departe de Puerto Rico, se mândrește cu un golfuleț numit Golful Fosforescent. El a primit acest nume deoarece adăpostește, după cât se pare, cele mai multe organisme acvatice fosforescente din lume. Ori de câte ori aceste micuțe creaturi din familia dinoflagelatelor se simt amenințate, emit o lumină verde - albăstruie, oferind unul dintre cele mai neobișnuite spectacole ale naturii.

Turiștii care vin noaptea în golf observă prima dată acest fenomen(luminiscență) când, speriați, peștii fug de bărcile lor. Peștii lasă în apele întunecate dâre luminoase asemenea unor stele căzătoare verzi. Când un turist înoată, orice mișcare îi poate fi văzută în întuneric. Ori de câte ori își scoate brațele din apă, picăturile ce cad par adevărate steluțe scânteietoare.

Deși pe Columb nu l-a impresionat, iar pe conchistadorii aflați în căutare de comori chiar i-a dezamăgit, Puerto Rico atrage azi turiști din toate colțurile lumii. Pentru ei, insula este o adevărată comoară de frumuseți naturale.

Articole înrudite
Călătorie
Castelul Peleș

13.05.2020 | 56 vizualizări

Castelul Peleș

Prea slabe șanse ca Peleș să nu reușească să te lase cu gura căscată și, chiar dacă îți amintești vag că ai fi fost să-l vizitezi demult, într-o excursie cu clasa printr-a șasea, mai dă-i cel puțin o…

Călătorie
Castelul Bran

13.05.2020 | 49 vizualizări

Castelul Bran

Situat în localitatea cu același nume, la 30 de kilometri de Brașov, între Munții Bucegi și Piatra Craiului, Castelul Bran este un important monument istoric național. Măreața cetate medievală atrage…

Călătorie
Parcul Naţional Munţii Rodnei

16.04.2020 | 136 vizualizări

Parcul Naţional Munţii Rodnei

Deşi încă din anul 1973 se propusese înfiinţarea Parcului Naţional al Munţilor Rodnei, acest fapt s-a petrecut abia in 1990, când acesta a fost constituit pe o suprafaţă de 56.700 ha. Ulterior, Legea…

Călătorie
Cum a fost rezolvată problema gunoiului în Elveția?

04.12.2019 | 484 vizualizări

Cum a fost rezolvată problema gunoiului în Elveția?

De obicei, turiștii care au vizitat Elveția admiră puritatea orașelor și satelor țării, dar rareori sunt interesați de modul în care se realizează acest lucru. Cum a fost rezolvată problema gunoiului…

Călătorie
Akshardham – cel mai mare templu din India

12.11.2019 | 267 vizualizări

Akshardham – cel mai mare templu din India

Unul dintre cele mai mari temple din India este considerat Akshardham. Întregul templu și clădirile din jur au fost create în conformitate cu tradițiile antice.

Călătorie
Parcul național Khao Sok - paradisul ascuns al Thailandei

12.11.2019 | 198 vizualizări

Parcul național Khao Sok - paradisul ascuns al Thailandei

Parcul național Khao Sok - paradisul ascuns al Thailandei, situat la nord de Phuket, cu o acoperire de peste 700 de km2