Microsoft va stoca serverele sub apă

În urmă cu puțin mai bine de doi ani, un cilindru de dimensiuni container de mărfuri care purta numele și sigla Microsoft a fost coborât pe fundul oceanului de pe coasta de nord a Scoției. În interior se aflau 864 de servere, iar scufundarea lor făcea parte din a doua fază a proiectului Natick al gigantului software. Lansat în 2015, scopul proiectului este de a determina fezabilitatea centrelor de date subacvatice alimentate cu energie regenerabilă în larg.

Cu câteva luni în urmă, serverele de mare adâncime au fost readuse la suprafață, astfel încât inginerii să le poată inspecta și să evalueze performanțele lor sub apă.

Pe cât de bizar pare să scufunde sute de servere în ocean, există de fapt câteva motive foarte bune pentru a face acest lucru. Potrivit ONU, aproximativ 40% din populația lumii trăiește la mai puțin de 60 de mile de un ocean. Pe măsură ce conectivitatea la internet se extinde pentru a acoperi cea mai mare parte a globului în următorii câțiva ani, vor veni mai multe milioane de oameni online și vor fi necesare mult mai multe servere pentru a gestiona cererea crescută și datele pe care le vor genera.

În orașele dens populate, imobilele sunt scumpe și pot fi greu de găsit. Dar știi unde există o mulțime de spațiu gol, ieftin? La fundul oceanului. Această locație are, de asemenea, avantajul de a fi cu adevărat rece (în funcție de locul în care vorbim, adică; dacă vă uitați în largul coastelor, să zicem, Mumbai sau Abu Dhabi, apele sunt mai calde)

Serverele generează multă căldură, iar centrele de date își folosesc cea mai mare parte a energiei electrice pentru răcire. Păstrarea constantă a temperaturii, dar și a nivelului de umiditate, este importantă pentru o funcționare optimă a serverelor; niciunul dintre aceștia nu variază mult la 100 de picioare sub apă.

În cele din urmă, instalarea centrelor de date pe fundul oceanului este, în mod surprinzător, mult mai rapidă decât construirea lor pe uscat. Microsoft susține că cilindrii săi de servere vor dura mai puțin de 90 de zile pentru a trece de la fabrica la exploatare, în comparație cu media de doi ani necesară pentru a pune în funcțiune un centru de date terestru.

Echipa Microsoft Projects Special a operat centrul de date subacvatic timp de doi ani și a fost nevoie de o zi întreagă pentru a-l draga și a-l scoate la suprafață. Unul dintre primele lucruri pe care le-au făcut cercetătorii a fost să introducă eprubete în recipient pentru a preleva probe de aer din interior; îl vor folosi pentru a încerca să determine modul în care gazele eliberate din echipament ar fi putut afecta mediul de operare al serverelor.

Recipientul a fost umplut cu azot uscat la instalare, ceea ce pare să fi creat un mediu mult mai bun decât oxigenul de care sunt înconjurate în mod normal serverele legate la uscat; rata de eșec a serverelor din apă a fost doar o optime față de rata obișnuită a Microsoft pentru serverele sale de pe uscat. Echipa consideră că atmosfera de azot a fost de ajutor, deoarece este mai puțin corozivă decât oxigenul. Faptul că niciun om nu a intrat în container pentru toate operațiunile sale a ajutat și el (fără a se deplasa în jurul componentelor sau a trebuit să aprindă luminile sau să regleze temperatura).

Ben Cutler, manager de proiect în cadrul grupului de cercetare Microsoft pentru proiecte speciale, care conduce proiectul Natick, consideră că rezultatele acestei faze a proiectului sunt suficiente pentru a arăta că centrele de date subacvatice merită urmărite. "Suntem acum la punctul de a încerca să valorificăm ceea ce am făcut, spre deosebire de a simți nevoia să mergem și să dovedim ceva mai mult", a spus el.

Cutler intenționează să pună centre de date subacvatice în apropierea parcurilor eoliene offshore pentru a le alimenta în mod durabil. În centrele de date ale viitorului va necesita o implicare mai puțin uman, în loc să fie gestionat și a alerga în primul rând de tehnologii cum ar fi robotica și AI. În acest tip de centru de date "iluminare-stingere", serverele ar fi schimbate aproximativ o dată la cinci ani, cu orice eșec înainte de a fi deconectat.

Ultimul pas din această fază a Proiectului Natick este reciclarea tuturor componentelor utilizate pentru centrul de date subacvatic, inclusiv vasul de presiune din oțel, schimbătoarele de căldură și serverele în sine - și restabilirea fundului mării în care cilindrul s-a sprijinit înapoi la starea sa inițială.

Dacă optimismul lui Cutler este o prezență a lucrurilor viitoare, s-ar putea să nu treacă mult până când fundul oceanului este presărat cu centre de date durabile pentru a ne alimenta dependența din ce în ce mai mare de telefoanele și internetul nostru.

Video